Tim sepak bola Amerika dibangun kembali dengan cetak biru pelatih sementara

TIMUR TIMUR, Conn. – VS Soccer mendekati pelatih berambut abu-abu dengan minta tolong.

Federasi baru saja melepaskan cara Bruce Arena adalah pelatih tim nasional tim nasional dan ketika dia mencari penggantinya, ada kamp pelatihan untuk tampil, pemain yang akan dilatih dan permainan untuk dimainkan. Bisakah Anda membantu kami melewati masa-masa sulit ini, adalah asisten Arena dari masa lalu bertanya dan berlari di kapal saat kami terbang melewati masa transisi?

Ya, asisten itu menjawab. Seorang pebisnis yang bangga, tentu saja dia akan melakukannya.

Tapi segera mencari pengganti Arena berhenti, bulan berlalu dan beberapa pemain baru yang telah membawa pelatih mulai terlihat seperti penjaga. Hasilnya juga tidak buruk. Maka pada Mei 2007 Bob Bradley pergi dari manajer sementara ke pelatih tim nasional Amerika Serikat.

Sebelas tahun kemudian, hampir tidak ada yang mengharapkan Dave Sarachan – tangan kanan dari staf Arena yang mengawasi bencana kualifikasi tahun lalu, dan pria yang saat ini memimpin rekonstruksi tim – untuk mengikuti jalan Bradley ke jalur teratas. Tapi satu tahun setelah kehilangan di Trinidad dan Tobago, dunia Sepakbola AS runtuh, di sini ia tetap sebagai pelatih: simbol kepemimpinan lama yang menyertai generasi Amerika teratas berikutnya melalui beberapa langkah pertama mereka sebagai pemain internasional.

Pada hari Selasa, Sarachan, yang dipekerjakan untuk mengawasi satu pertandingan, akan memimpin Amerika Serikat melawan Peru untuk ke-10 di bawah pengawasannya yang tidak mungkin. Bahwa dia akan ada di sana dilihat oleh beberapa orang sebagai dakwaan kemampuan AS. Sepakbola untuk mereformasi dirinya sendiri setelah jam paling gelap, untuk keluar dari tahun kemarahan, kekecewaan dan pergolakan dengan wajah-wajah baru dan ide-ide baru.

Untuk Sarachan, 64, itu bukan urusannya. Sementara Bradley mengubah cameo setengah tahun sebagai penampung untuk masa jabatan empat tahun, dia belum memulainya setelah dia absen di Piala Dunia. Sarachan, di sisi lain, melihat tugasnya sebagai relokasi tim nasional yang rendah hati yang diwarisinya di era baru, dan itulah sebabnya dia membuat fokus khususnya.

"Saya belum mengambil alih ide ini, berpikir, bagaimana itu dalam satu atau dua tahun?" Kata Sarachan. "Tapi sekarang setelah tahun berakhir, ada oeuvre yang sangat saya banggakan."

Dalam sembilan pertandingan di awal (dia 3-3-3), dia telah menambahkan 19 pemain baru ke tim dan mengepung mereka dengan wajah-wajah segar dalam upaya bersama untuk memperluas kolam pemain dan Amerika Serikat dan para penggemarnya. untuk memberikan sorak-sorai lagi.

"Jelas, ketika kami memulai setelah kekecewaan itu, gajah itu berada di ruangan – semua orang tahu apa itu," kata bek berusia 23 tahun, Matt Miazga, yang merupakan salah satu pemain, ke kamp pertama Sarachan meminta pertandingan persahabatan. pihak lawan. Portugal. "Tetapi kenyataannya adalah, ini adalah kehidupan: akan ada kemunduran, akan ada kekecewaan, Anda hanya harus terus bekerja dan mencari untuk bangkit kembali dan melupakan dan melihat ke depan."

Kata gelandang Wil Trapp, 25: "Ini adalah proses yang harus kami tangani sebagai pemain dan sebagai seluruh organisasi. Prosesnya berjalan dengan baik: kami memenangkan pemain baru, kami memainkan pertandingan yang sulit, kami benar-benar mencoba untuk mematahkan pemain baru dengan cara yang sulit tetapi bagus. "

Akankah Sarachan setidaknya datang dua pertandingan lagi yang akan memimpin bulan depan untuk melanjutkan proses itu? Sulit untuk dikatakan. Ada bisik-bisik bahwa pengumuman tentang pelatih reguler dekat; Earnie Stewart, manajer umum yang bertanggung jawab membuat pilihan, mengatakan kepada para pemain di kamp minggu ini bahwa dia diharapkan untuk memenuhi batas waktu yang ditetapkan sendiri pada 1 November untuk keputusan.

Tetapi sampai seseorang mengatakan kepadanya bahwa pekerjaan itu bukan lagi miliknya, Sarachan akan terus melakukannya. Pada bulan September, dia membicarakannya terus membawa pemain baru untuk sisa tahun ini, yang menyiratkan bahwa dia akan membuat pilihan. Minggu lalu dia memulai veteran re-integrasi seperti Michael Bradley dan Brad Guzan di daftar. Bradley kembali ke tim nasional dalam kekalahan Kamis ke Kolombia; Guzan akan mulai Selasa.

Bahkan jika para veteran kembali berjuang untuk peran mereka, perubahan yang akan diawasi oleh Sarachan akan dimulai. Pemain muda memiliki peran utama di lapangan dan diambil, kata Trapp, dan hasil sebagai kemenangan atas Meksiko dan hasil imbang melawan juara dunia, Prancis, telah memberikan gambaran tentang apa yang bisa dicapai ketika pameran berakhir dan pertandingan dimulai untuk menghitung lagi, tahun depan.

Untuk pemain yang dia panggil bulan demi bulan, ini adalah kesempatan seumur hidup. Trapp berharap memiliki kesempatan lain untuk membuktikan dirinya melawan Peru. Hal yang sama berlaku untuk Miazga dan 18 tahun Timothy Weah dan Josh Sargent, dan bahkan pelatih mereka yang tidak mungkin, Sarachan. Sepak bola Amerika mungkin diperbaiki, tetapi program akan terus berlanjut.

"Kapal itu," kata Miazga, "harus terus berlayar."

Versi dari artikel ini muncul di media , di halaman B14 dari edisi New York dengan kepala: Pelatih sementara membawa perubahan abadi bagi AS. Orde Cetak Ulang | Koran hari ini berlangganan

Daftar Sekarang!