Tradisi Inggris ditantang oleh sepakbola yang memberontak

Masalahnya, tentu saja, bukan bahwa permainan dari Spanyol atau Italia ditampilkan di televisi Inggris – meskipun Barcelona dan Real Madrid akan menjadi menarik khususnya – tetapi gagasan bahwa permainan Liga Premier mungkin akan menyusul.

"Partisipasi kami untuk pertandingan malam adalah sekitar 20 hingga 25 persen lebih rendah dari pada Sabtu sore," kata Chris Dunphy, ketua Rochdale, dari League One, lapisan ketiga piramida bahasa Inggris sepakbola Inggris. "Tim-tim besar yang benar-benar menonton televisi memiliki pengaruh langsung pada kesibukan kami."

Hidup cukup menantang untuk tim seperti Rochdale. Dunphy memperkirakan bahwa ada 29 tim dalam satu jam perjalanan dari stadion klubnya, di ujung timur Manchester. "Kedua tim Manchester, keduanya tim Liverpool, Leeds, keduanya tim Sheffield," katanya.

Dia sadar bahwa klubnya, seperti banyak orang, "tidak berada di daerah yang makmur". Rochdale telah mengurangi tarif kartu untuk mencoba menarik pemirsa yang lebih besar, tetapi bahkan itu tidak akan cukup jika setiap pertandingan Liga Primer langsung di televisi. "Ini menjadi jauh lebih sulit ketika orang mulai memilih dan memilih permainan," katanya. Penelitian menunjukkan bahwa dia benar khawatir. Sebuah penelitian baru-baru ini, yang dilakukan oleh para peneliti di Universitas Liverpool dan Universitas Lancaster, menyarankan sepak bola elit hidup di televisi dan dapat memotong kerumunan orang dengan kekalahan 16 persen di divisi bawah.

Di sinilah contoh Irlandia sangat relevan, wawasan tentang apa yang bisa terjadi jika Radrizzani memenuhi janjinya untuk mengambil tantangan hukum terhadap pemadaman, untuk mengubah sepakbola Inggris selamanya.

Ada pemadaman listrik di Irlandia Utara pada pukul 3 sore, tetapi tidak di Irlandia. Di Derry, setidaknya sebagian besar pub mengiklankan pertandingan Premier League yang disaring langsung pada Sabtu sore, mungkin dari seluruh dunia.

Di lingkungan itu, sepak bola di Republik Irlandia harus berjuang untuk bertahan hidup. Ketika Sky membeli satu tranche hak bahasa Inggris untuk pertama kalinya pada 1990-an, Liga Irlandia berhenti bermain di akhir pekan dan pindah ke Jumat dan Senin malam sebagai gantinya. Sky, untuk menebusnya, membayar sorotan bahwa klub harus memasang.

Daftar Sekarang!