UFC 230: Daniel Cormier menyeimbangkan pembinaan tempur di sekolah menengah

Para mayat hidup telah turun di kerangka dan iblis di tengah kota Manhattan, zombie dan vampir, belum lagi kehadiran spektral yang menarik dari makhluk yang menyerupai Ghost Pikachu. Meluncur di atas trotoar yang teduh di malam Halloween terbaik mereka, hantu-hantu ini tidak memperhatikan ketika sebuah SUV melambat di dekat studio Renzo Gracie jiu-jitsu di 30th Street dan pemburu pound-for-pound terbaik dari UFC naik keluar, dengan mata bermata tetapi terfokus.

Mengambil secangkir kopi, mengayunkan gulat Oklahoma State sweatshirt, Daniel Cormier berjalan sekitar tengah hari melalui pintu depan, menghancurkan jadwal untuk latihan larut malam, tiga hari sebelum dia mendapat gelar kelas berat melawan Derrick Lewis di dekat Madison akan mempertahankan taman Square. Ruangan itu menyesakkan dan bau keringat tua. Logos naga dan singa menghiasi dinding. Sebuah labu plastik duduk di atas meja, hampir kosong dari stok permen giginya.

Tak lama kemudian, tikar aktivitas meluap, rapbeats bertabrakan dengan sistem pengeras suara. Luka buku-buku jari, otot-otot diremas, Cormier pertama menghabiskan lima menit di basal combo dengan pelatih tinju Rosendo Sanchez, mendengus seperti koboi yang memusingkan pada setiap stroke. YUH! YUH! Hyah! Setelah mencuri dua tiupan dari inhaler dan nafas cepat – hati-hati waktunya oleh pelatih AC Chris Camacho untuk mensimulasikan jeda di antara putaran – Cormier bergabung dengan pelatih pertarungan Javier Mendez untuk latihan yang ditujukan untuk melawan gaya Lewis yang kuat. Akhirnya dia berakhir dengan pelatih luar biasa, Rudy Mendoza. Rombongannya besar, tetapi bekerja dengan efisiensi jam kerja.

Itu semua berasal dari atas. Seorang mantan Negara Bagian Oklahoma-Amerika yang selama pertandingan musim panas di Athena – tato dari lima cincin Olimpiade menghiasi di fair yang tepat pada tahun 2004 – Cormier 39 tahun secara fisik tidak menarik dibandingkan dengan seniman bela diri campuran yang paling dipahat: 5- kaki- 11, rentang 71-inci, babat ayah yang layak. Tetapi sedikit, jika ada, yang lebih kuat ditentukan. Bagaimana lagi seseorang dapat menyimpan sabuk kelas berat ringan UFC selama tiga setengah tahun, kemudian kembali ke kelas berat alaminya pada bulan Juli dan menaklukkan mahkota itu juga?

Seorang pemburu pesawat tempur – 21 kemenangannya dibagi menjadi 10 KO, empat entri dan tujuh keputusan – Cormier sangat beragam di luar segi delapan. Dia menjalankan klub gulat muda dari American Kickboxing Academy (AKA) yang berbasis di Amerika, adalah co-host dari acara putaran UFC mingguan dan kadang-kadang memainkan pertama kalinya pada suatu waktu. Segera dia akan mengikuti audisi untuk peran analis di WWE, yang hanya ditunda karena serangan Lewis muncul dalam jangka pendek. "Jadi, pria yang baik, jadi? S orang cerdas, dan begitu busuk," kata Presiden UFC, Dana White. "Salah satu yang terbaik untuk melakukannya."

UFC 230 Cormier v Lewis: Buka latihan

Ed Mulholland / Zuffa LLC / Zuffa LLC melalui Getty Images

Ada yang lain. Lavoris Walker dapat menjelaskannya. Dia duduk bersandar di dinding di Renzo Gracie, melihat cambuk Cormier menendang lurus melalui studio di Mendoza. Mereka menjadi teman baik karena mitra mereka masing-masing adalah saudara perempuan; sekarang mereka adalah pemilik bersama dari beberapa toko tukang cukur yang Walker miliki di daerah Los Angeles. Karena Cormier telah lama merencanakan untuk mundur dari pertarungan melawan 40 Maret tahun depan, Walker telah mulai melobi Cormier untuk pindah. Sejauh ini, upaya-upaya itu telah ditolak. Seperti yang dikatakan Walker, "Akan menghabiskan banyak biaya untuk meninggalkan anak-anak itu."

Lihat, di samping beberapa karir pertempuran, menanggapi dan membantu dalam membesarkan dua anak muda, Cormier juga bernama pelatih kepala program gulat Gilroy High School kurang dari tujuh bulan yang lalu. Jangan bercanda. Lihat situs web tim. Ada alamat e-mail pribadinya, yang disebutkan dalam huruf kecil di bawah KONTAK, di-hyperlink ke "Coach Daniel Cormier." Lebih baik lagi, perhatikan ruang gulat di Gilroy. Tersembunyi di sudut adalah kantor bos, yang sebenarnya lebih mirip lemari, dilengkapi dengan meja kecil, komputer, dan tempat penyimpanan.

• Dana White Q & A: Presiden UFC Mempratinjau UFC 230 Heavyweight Bolt

Terletak setengah jam di selatan San Jose dan satu mil dari rumah Cormier, sekolah umum telah membuat rekam jejak di bawah pendahulunya Greg Varela, dengan catatan untuk masing-masing pemenang dan poin di bagian kejuaraan tahun lalu , di mana Mustang selesai pertama kali untuk 16 kali berturut-turut. Dengan demikian, ketika Varela mendapat penampilan baru pada bulan Maret, kepala Marco Sanchez – yang menjadi wakil Romawi Yunani pertama (dan masih hanya) Puerto Rico di Olimpiade di & # 39; 96 – beralih ke kekosongan. mengisi dan mengirim e-mail dan panggilan telepon dari seluruh penjuru dunia gulat.

"Kemudian DC baru saja datang," kata Sanchez. "Begitu aku memutuskan bahwa dia ingin menganggapnya serius, kami menghentikan pencarian pada saat itu, itu tidak perlu dipikirkan."


Chase Saldate adalah junior berusia 17 tahun dengan Gilroy, penantang peringkat 138 yang menempati peringkat keempat musim lalu di negara bagian musim lalu dan baru-baru ini didedikasikan untuk Michigan State. Dia juga tinggal rumah terpisah dari Cormier sepanjang cul-de-sac matahari-basah yang sama matahari. Ketika Cormiers pindah ke sana untuk pertama kalinya dalam & # 39; 12, sekitar setahun sebelum debut UFC pemburu, Saldate bertanya-tanya apakah dia akan bertemu dengan tetangganya yang baru. "Saya pikir dia akan menjadi salah satu dari anak laki-laki yang membuat dirinya lebih terisolasi," katanya.

Ternyata, sebaliknya benar. Segera, Cormier menyelenggarakan pesta blok yang hidup dan kompetisi basket terorganisir, mengundang anggota timnya saat mereka berada di kota. Sebagai rekan pegulat, dia dan Saldate datang secara alami di lingkungan. Ketika dia mengetahui bahwa remaja itu kompetitif di tingkat nasional, Cormier mulai membawanya ke AKA setiap Selasa untuk berlatih, memberinya lebih sedikit berat sebelum klub berkumpul. Hari ini, ketika Cormier berlatih untuk kompetisi, ikut serta dan juga melakukan pelatihan yang sama.

Itu adalah keluarga Saldate yang pertama kali didengar Cormier tentang liburan di Gilroy. Lima menit berangkat, dia langsung tertarik. Pada masa kuliahnya, Cormier selalu menikmati pelatihan, apakah dia membantu di klinik remaja atau memimpin tim AKA yang didirikannya enam tahun lalu. Yang lain di kampnya kurang bahagia. Baik Mendez dan cornerman, Bob Cook khawatir tentang fakta bahwa Cormier terlalu tipis. Itulah yang dilakukan istrinya, Salina. "Dia seperti," Daniel, ini terlalu banyak, ini gila, & # 39; " kata Cormier. & # 39; Dan dia adalah orang yang sangat mendukung … Namun dalam hal ini dia berkata: & # 39; Saya tidak tahu. Jika Anda melakukan ini, apakah adil bagi kita sebagai keluarga, tetapi juga bagi anak-anak ini? Bisakah Anda memberi waktu yang mereka butuhkan? "Aku memberitahunya, ya."

Ketika Cormier pernah menerima pekerjaan Gilroy, beberapa anggota tim Saldate sama-sama skeptis. Bagaimana bisa seseorang yang begitu terkenal punya waktu untuk kita? Saldate tahu lebih baik. Memang, Cormier tidak hanya menghadiri hampir setiap latihan, mengangkat dan berlari sejauh ini, tetapi dia juga memainkan setiap set dan rep bersama siswa sekolah menengah dan berjuang dengan kelas berat Gilroy. Ketika pelatihan untuk UFC 230 dimulai minggu lalu, Cormier melakukan pelatihan sprint di treadmill dan pada saat yang sama menyalak instruksi di ruang gulat. "Sepertinya Anda tidak berpikir dia seorang pejuang, atau memiliki hal lain untuk dilakukan, karena kita akan melihatnya di sekolah," kata Saldate.

• Ada lebih banyak untuk Derrick Lewis daripada hukuman pukulan dan satu-liners

Seperti ribuan pelatih sekolah menengah di seluruh negeri, Cormier harus berurusan dengan bidang logistik dunia tertentu. Selain menyelesaikan aplikasi melalui Gilroy Unified School District, ia harus menjalani tes tuberkulosis, menjalani pemeriksaan latar belakang dan memperoleh sertifikasi CPR. Dia membantu mengatur pengumpulan dana tim, melengkapi dokumen untuk perjalanan jalan dan berhubungan dengan clearinghouse NCAA dan perekrut universitas. "Itu tidak hanya muncul dengan peluit dan gulat," kata Sanchez. "Ada banyak."

Untungnya, Cormier telah meminta bantuan. Dia tidak menerima apa pun dari $ 3.000 (atau lebih) yang menyertai pekerjaan itu, tetapi membagi tunjangan itu atas sekelompok rekan tim yang berbagi beban pelatihan. ("Inilah lelucon besar di liga kami," kata Sanchez. "Dia adalah pelatih terbaik dan berpenghasilan rendah di liga.") Ada Shawn Bunch dan Kyle Crutchmer, sesama petarung yang membantu berlari cepat jika Cormier tidak bisa hadir . Dan Camacho, yang terkadang terbang dari Los Angeles untuk mengawasi lift akhir pekan. Dan Deron Winn, juara universitas junior ganda yang tinggal di belakang sementara semua orang terbang ke Manhattan untuk UFC 230.

"Bisakah Anda membayangkan saya duduk, mencoba mencari harga terbaik untuk hotel, mencoba mencari tahu apa yang berhasil?" Kata Cormier. "Saya hanya dapat melakukan ini karena orang-orang itu, karena orang-orang itu memungkinkan saya untuk fokus pada perkelahian saya, berkonsentrasi pada karir komentar saya dan pekerjaan TV saya, dan ketika saya pergi, saya merasa seperti saya tim tidak ketinggalan satu langkahpun.

"Jujur, mereka terlalu berkualifikasi untuk melatih sekolah menengah."


Para pelanggan telah dikosongkan, dengan pengecualian dari sekelompok burung yang biasa mencari Elmos dan Buzz Lightyears, sementara Cormier menjalin melalui Times Square dan menjelaskan mengapa seorang pejuang yang terkenal di dunia mulai bekerja sambilan sebagai pelatih sukarela. Baginya kalkulus sederhana. "Gulat memberi saya jalan untuk membangun kehidupan yang lebih baik," kata Cormier. "Aku tidak akan berada di tempatku tanpa olahraga gulat, jadi untuk bisa mengembalikannya, di setiap level, sangat menakjubkan."

UFC 230 Weegins

Jeff Bottari / Zuffa LLC / Zuffa LLC melalui Getty Images

Sekarang hari Jumat pagi. Sesaat sebelumnya, Cormier resmi ditimbang £ 251,2 – lebih dari 14 lebih ringan dari Lewis. Ini adalah beban yang nyaman di bawah kondisi yang tidak nyaman: sementara Kolosal Lewis memasuki kamp yang sudah dikondisikan oleh pertempuran di Las Vegas bulan lalu, jangka pendek menghapus kalender pelatihan biasa dari Cormier dari delapan minggu menjadi tiga. "Kami hanya mencoba melakukan segala kemungkinan untuk mencapai bentuk secepat mungkin," kata Mendez. "Sesi pertengkaran pertamanya sangat buruk, kami berpikir tentang & # 39; Oh, s —, apa yang kita lakukan? & # 39; Kemudian 50% keduanya lebih baik, maka saya akan, & # 39; Yah, tahu Anda apa, kita bisa melakukannya. & # 39; "

Seperti biasa, Cormier menemukan jalan. Hal yang sama berlaku di Gilroy. Dengan mengoperasikan kedua tim universitas dan cabang klub offseason, Hawks, Cormier melakukan bisnisnya. Ini berarti bahwa pegulat memiliki tugas menjalankan enam sampai sembilan mil setiap minggu, berharap untuk berpartisipasi dalam penggalangan dana dan dihukum dengan sprint karena terlambat. Pada saat yang sama, ruang sosis mereka baru-baru ini mengalami renovasi, menerima tikar baru berkat sebuah perusahaan MMA yang dikenal Cormier. Jika seseorang membutuhkan bantuan dalam mengurangi beban di jalan, Cormier selalu memiliki koneksi untuk gym terdekat. Dan tebak siapa yang membayar makan malam sushi setiap malam, sementara tim mengundang Las Vegas bulan lalu di Las Vegas?

"Di papan tulis, man, kita punya anak-anak yang membeli," kata Cormier. "Mereka menyukainya."

WAWANCARA BESAR: Sekarang tersedia di SI TV, wawancara satu lawan satu dengan pesaing kelas berat Derrick Lewis untuk UFC 230.

Kembali di suite hotelnya di lantai 27 menghadap Times Square, Cormier mengibas-ngibaskan sampah seminggu di kota bersama krunya: kotak pizza, kantong McDonalds kosong, koper terbuka. Dia sekarang sedang berguling, bergemuruh nama-nama pegulat Gilroy, semua & # 39; anak-anak & # 39; di matanya. "Kami memiliki beberapa orang yang benar-benar baik yang belum mengenal orang," katanya. "Jayden Gomez adalah anjing jantan, Victor Jacinto juga, kami memiliki anak yang lebih tua, Daniel Viscara, dia telah berjuang sekian lama di sistem yang sama sehingga dia hampir militan dengan apa yang kami coba lakukan, ada yang diklik, kan? memenangkan divisi elit di Freak Show tahun ini. "

Terlepas dari bagaimana malam Sabtu di Madison Square Garden berakhir, Cormier telah menyatakan bahwa ia hanya akan bertarung sekali sebelum pensiun musim semi mendatang, mungkin untuk mempertahankan gelar kelas berat melawan Brock Lesnar atau untuk mendapatkan kembali sabuk ringan yang dirilis pada bulan Desember. akan dilucuti. Lalu? "Ya, saya akan melatih untuk sementara waktu," katanya. "Aku menikmatinya."

Ada banyak alasan mengapa. Berada di sekitar olahraga, untuk memulai. "Saat berlatih, ketika saya sedang duduk di lantai sementara anak-anak sedang mengebor, berjalan berkeliling, akan tampak seperti ini luar biasa," katanya. "Tidak b ——-, kawan." Cormier menikmati hubungan lebih dari apapun. Sebagai bukti ia menggulir ke utas teks baru-baru ini dengan Gomez. Saat itu sekitar pukul sepuluh malam, malam itu, Waktu Pasifik. Setelah pertukaran singkat tentang berat sophomore, Cormier tersenyum dan melewati teleponnya:

CORMIER: Pergi tidur!

GOMEZ: Akan menjadi pelatih

.

Daftar Sekarang!