Worry Man United – The New York Times

MANCHESTER, Inggris – Saat itu tengah malam ketika José Mourinho dan staf teknisnya akhirnya meninggalkan ruang ganti Old Trafford, dengan konklaf improvisasi mereka di ujungnya.

Mereka telah menghabiskan beberapa jam di sana dan membungkuk di atas kekalahan yang menghancurkan hukuman ke Derby County pada Selasa malam, yang telah mengakhiri ketertarikan Manchester United (meskipun ringan) di Piala Carabao tahun ini.

Tapi untuk sebagian besar, mereka telah mengumpulkan ide-ide untuk mendekati pertandingan Liga Premier Sabtu di West Ham United, mencari tweak taktis, keputusan seleksi yang akan memungkinkan tim mereka untuk kembali ke jalur, membuat bayangan menembus mengancam krisis – tidak pernah terlalu jauh di Old Trafford, saat ini – dalam perjalanan.

Pada saat Selasa menjadi hari Rabu, tidak ada jawaban yang ditemukan, tidak ada solusi yang ditemukan, jadi Mourinho dan lingkaran dalamnya menyebutnya malam. Tidak ada wahyu, tidak ada semburan terang, tidak ada asap putih. Manchester United dan manajernya akan tetap dalam ketidakpastian untuk hari lain.

Perasaan itu semakin dikenal di Old Trafford. Menulis kematian Mourinho – atau timnya – tentu saja pesan yang bodoh. Dia adalah, karena dia sendiri telah melakukannya dengan baik menunjukkan relatif baru-baru ini, salah satu pelatih terbaik di generasinya; beberapa rekannya memiliki catatan yang pantas mendapat penghormatan bahwa dia sering merasa ditolak.

Timnya mungkin cacat, tetapi ia hampir tidak bekerja dengan flotsam: hanya segelintir manajer di seluruh dunia yang tidak suka menukar tim mereka untuk koleksi Mourinho pemenang Piala Dunia dan juara liga serta $ 100 juta striker.

Manchester United mungkin menang di West Ham, mengalahkan Valencia di Liga Champions pekan depan dan mengalahkan pengunjung berikutnya ke Newcastle United – Old Trafford – untuk ukuran yang bagus. Mourinho, seperti yang telah dilakukannya sebelumnya, akan sangat senang membuktikan kepada "jenius sepakbola" di media berita bahwa dia (mungkin benar) percaya bahwa mereka – kita – adalah.

Mourinho tidak bodoh, namun. Dia tahu bahwa rasa naluri di Old Trafford bukanlah penemuan surat kabar yang putus asa untuk meningkatkan penjualan. Dia tidak sungguh-sungguh percaya bahwa semua laporan ketidakpuasan di antara para pemainnya hanyalah clickbait dari situs web yang haus akan pendapatan iklan, atau bahwa beberapa algoritma media sosial telah memutuskan bahwa dia tidak cukup bermain sepakbola yang atraktif.

Dia tahu untuk berpura-pura bahwa dia percaya bahwa semua hal ini berguna; bahwa media berita menawarkan kambing hitam yang berguna, dan terkadang sangat membantu; bahwa itu adalah tahun 2018 dan kejahatan berita palsu dan surat kabar yang gagal dan kepala berbicara partisan ke tinju sangat banyak zeitgeist, dan bahwa ia akan menemukan di antara para penggemarnya beberapa yang bersedia untuk percaya apa yang mereka ingin menjadi kenyataan.

Namun dia dan stafnya tidak tinggal larut malam pada Selasa karena beberapa berita histeris di koran pagi, atau karena ketidakadilan Google, atau karena Twitter sangat marah. Mereka tinggal karena Mourinho tahu bahwa ada sesuatu yang salah, dan karena, jika dia ingin memperbaikinya, dia harus mencari tahu apa itu.

Sudah seperti ini untuk sementara: untuk sebagian besar musim muda ini, pasti; juga untuk sebagian besar pramusim; dan mematikan selama waktunya di Old Trafford, sebenarnya. Manchester United telah menjadi semacam klub yang tidak pernah ada: salah satu dari tim-tim yang selalu tampak di sepanjang tepi jurang, salah satu tempat di mana tidak pernah membutuhkan banyak untuk mengatasi batas.

Itu bisa menjadi beberapa hasil buruk; kekalahan melawan Brighton dan Tottenham, misalnya, yang membawa pandangan kritik hanya sebulan lalu. Mungkin ada sejumlah komentar yang tidak bijaksana dari seorang pemain: biasanya, pada saat ini, dari Paul Pogba, yang lebih dari sekali merujuk masalah dengan manajernya di depan umum, dan secara pribadi mengungkapkan bahwa dia ingin pergi. Ini bisa menjadi pertanda ketidaksepakatan antara manajer dan kepala eksekutif tentang anggaran transfer.

Atau, seperti halnya pada hari Selasa, itu bisa menjadi sesuatu yang sepele seperti koneksi Wi-Fi yang buruk. Pogba telah menyaksikan pertandingan Derby dari kotak pribadi. Selama paruh pertama ia mencoba mengunggah video ke salah satu akun media sosialnya. Koneksi buruk dan hanya diposting online setelah pertandingan berakhir dan United dikalahkan. Tanpa menyadari masalah teknis, Mourinho mengambil waktu itu – dapat dimengerti – ketika Pogba menjelaskan kekalahan tim, dan keduanya saling bertukar kata dalam pelatihan, yang direkam oleh kamera televisi. Pogba meminta maaf, menjelaskan, dan Mourinho menggambar dengan cepat, tetapi kerusakan itu, setidaknya ke publik, berakhir.

Pendapat publik Mourinho selalu bahwa media berita hiperbolik adalah kesalahan budaya ini, di mana satu kekalahan adalah bencana, di mana kesalahpahaman sehari-hari adalah insiden diplomatik. Bahwa ada unsur kemunafikan dalam pernyataan itu – Mourinho, lebih dari kebanyakan manajer, adalah penasihat media – tidak boleh mengorbankan akurasinya.

Namun dia sudah cukup lama mengetahui bahwa keberadaan siklus itu sendiri luar biasa, konsekuensi, bukan penyebab, dari situasi. Ada juga gangguan dalam komunikasi dan hubungan tegang dan hari-hari miskin di Manchester City, namun kesuraman yang sama sepertinya tidak pernah turun.

Logika Mourinho selalu bahwa itu berakar pada prasangka terhadap dia atau klubnya – Anda dapat menebaknya – media berita, atau karena sepak bola tidak memiliki unit-shifter yang lebih besar daripada Manchester United. Namun Old Trafford tidak selalu menjadi tempat tidur mawar di bawah Alex Ferguson, United pun tidak kalah populer dan media tidak kalah lapar. Konsekuensinya berbeda karena keadaannya. Sederhananya, banyak masalah hilang jika Anda menang.

Mourinho telah mencoba segalanya untuk menginspirasi timnya untuk melakukannya dengan dasar yang lebih dapat diandalkan. Dia telah mencoba hampir segalanya di gudangnya, pada kenyataannya: dia telah melindungi para pemainnya di depan umum, untuk melindungi mereka dan juga mengkritik mereka untuk menyalakan api. Dia telah mengubah timnya dan sistemnya. Dia mengingatkan dunia dari catatannya: interpretasi yang ramah akan melihat bahwa sebagai tindakan meyakinkan untuk tim yang tidak aman; orang yang kurang dermawan bisa memilikinya jika dia pertama kali menerima balasannya.

Dia kadang-kadang berhasil menginspirasi pemulihan singkat, tetapi sampai sekarang tidak ada yang permanen. Sulit untuk tidak merasa bahwa ini adalah karena dia mencoba mencari solusinya ketika perhatian pertamanya adalah untuk sepenuhnya memahami masalahnya.

Apa yang bisa terjadi, tetap menjadi titik diskusi. Beberapa orang mungkin menyatakan bahwa gaya hati-hati Mourinho tidak sesuai dengan tradisi Manchester United, atau dalam bakat timnya, atau di Liga Premier modern. Yang lain telah mengindikasikan bahwa dia mungkin tidak tahu bagaimana mendapatkan yang terbaik dari generasi pemain yang lebih muda yang tidak berbagi nilai bela diri. Mungkin dia merindukan letnan kepercayaannya, Rui Faria, yang meninggalkan musim panas ini. Mungkin klub telah mengecewakannya dengan tidak menginvestasikan lebih banyak jutaan dalam tim.

Tidak ada perasaan pemberontakan di antara para pemain. Pogba bukan satu-satunya yang percaya bahwa gaya United telah menjadi sedikit terlalu tenang, sedikit terlalu diprediksi, bahwa Old Trafford tidak lagi berani ketakutan yang pernah dilakukan dan bahwa Mourinho harus menyesuaikan sesuai, tetapi tidak ada ketidakpuasan dengan metodenya.

Demikian juga, tidak perlu ada perubahan manajer di bawah hierarki. Berbicara kepada para investor klub minggu ini, Ed Woodward, wakil presiden eksekutif, menjelaskan bahwa semua orang di Old Trafford berkomitmen untuk menambah trofi klub dan Mourinho. Mourinho ditunjuk karena dia selalu menang, di mana pun dia bekerja. Keyakinan itu belum menguap.

Namun, tak seorang pun memiliki ilusi bahwa pekerjaannya semakin besar. United delapan poin di belakang Liverpool dan enam di belakang Manchester City dan Chelsea. Karena City hanya kehilangan 14 poin sepanjang musim lalu, sekarang ada sedikit kesalahan.

Serikat mengejar ekornya sendiri, bergulat dari krisis dan kemudian mundur, mengambang dan berputar-putar pada saat saingannya mendorong ke depan, pembukaan perlahan tumbuh, tak terelakkan lebih besar. Mourinho harus menemukan jawaban atau – cepat atau lambat – itu akan menelannya utuh.

Versi dari artikel ini muncul di media , di halaman B12 dari edisi New York dengan kepala: Manchester United dapat melihat bahwa ada sesuatu yang salah. Tetapi apa?. Orde Cetak Ulang | Koran hari ini berlangganan

Daftar Sekarang!